Descienden los alumnos de grado en la universidad española y aumentan los de máster, que atrae a más extranjeros

Sofía Riesco

Menos estudiantes de grado y más alumnos de máster, aumento de los matriculados en las universidades privadas, apuesta por la modalidad online o a distancia, y una gran diferencia de precios públicos en las Comunidades Autónomas. Estas son algunas de las pinceladas que presenta el Informe CYD de 2017 sobre la universidad española.

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Cada año la Fundación Conocimiento y Desarrollo (FYD) elabora este informe, donde analiza la situación de la universidad en España, los factores económicos que le afectan, la actuación de las administraciones y los retos a los que se enfrenta. La edición de 2017 se compone de cuatro capítulos, centrados, respectivamente, en los rasgos básicos del sistema universitario español, los graduados universitarios y el mercado de trabajo, la investigación en las universidades y la posición internacional en los rankings. Cada capítulo cuenta, además del análisis de los datos recopilados, con varios artículos de especialistas en el sector, que se pueden consultar en www.fundacioncyd.org.

En el capítulo que recopila los rasgos básicos del sistema universitario español se observa cómo el número de alumnos matriculados en grados universitarios continúa descendiendo un año más, mientras que por otro lado aumenta el de los estudiantes de máster, donde además hay un alto porcentaje de alumnos internacionales. También refleja las diferencias de precios públicos que existe actualmente entre las distintas Comunidades Autónomas, las titulaciones más demandadas, y cómo cada vez más se apuesta por modalidades de enseñanza distintas a la presencial.

Repasamos algunos puntos clave:

1. Matriculados en grado y máster oficial

En el curso 2016/2017 se ha producido un descenso del número de estudiantes matriculados en grados universitarios por quinto año consecutivo. El descenso del 1,4% es inferior a los dos años anteriores, lo que deja al sistema universitario español con 1.300.000 estudiantes de grado el curso pasado. Ese mismo año, sólo las universidades privadas experimentaron un incremento en el número de matriculados, algo que ha venido sucediendo en gran parte de la última década, y que ha sucedido gracias a la aparición de varias universidades a distancia privadas, con sedes en Madrid, la Comunidad Valenciana, La Rioja y Castilla y León.

Por otro lado, se ha incrementado el número de matriculados en máster oficial en las universidades españolas, superando ya la cifra de 190.000 matriculados y manteniendo la tendencia al auge que impera desde que se imparten este tipo de titulaciones en España. La evolución tan dinámica de los matriculados en este tipo de estudios se debe a que son relativamente recientes, a que ya se han graduado las primeras promociones de alumnos de los grados del Espacio Europeo de Educación Superior, y que si se quiere realizar un doctorado se debe cursar un máster oficial, o bien, la necesidad de realizar un máster habilitante para ejercer algunas profesiones. Por último, las universidades privadas y a distancia han aumentado sus alumnos en los últimos años.

2. Perfil de los matriculados en grado y máster oficial

La mayoría de los estudiantes universitarios, tanto de grado como de máster, son mujeres. Respecto a la edad, menos de la mitad tiene la edad típica universitaria (18-21 años para el grado y 25 para el máster). A su vez, tanto en grado como en máster han aumentado ligeramente los matriculados con nacionalidad extranjera, que siguen siendo mucho menos significativos en grado (4,4%) que en máster (algo más de uno de cada cinco estudiantes, de los cuales casi el 60% eran nacionales de países de América Latina y el Caribe).

Respecto a las titulaciones, las carreras de Ciencias Sociales y Jurídicas son las que tienen más alumnos, seguidas de Ingeniería y Arquitectura y Ciencias de la Salud. En último lugar se encuentra Artes y Humanidades y Ciencias. Administración y Dirección de Empresas, Derecho, Educación y Salud son las carreras más populares y con mayor porcentaje de matriculados, tanto en grado como en máster.

En cuanto a los estudios de doctorado, en el curso 2016/2017 había más de 71.000 matriculados, en este caso con un porcentaje inferior de mujeres, una edad comprendida entre los 25 y 40 años, y con un 25% de estudiantes extranjeros. La rama de Ciencias Sociales y Jurídicas y las de Ciencias de la Salud son las que tienen más alumnos de doctorado.

3. Tasa de abandono y transición al máster

Cada vez se aprueba un mayor porcentaje de los créditos matriculados, pero en cada curso se matriculan menos créditos: en lugar de matricularse de los 60 créditos que corresponden cada curso, los alumnos lo hacen de 51,8 créditos de media. Por otro lado, la tasa de abandono en el primer curso en el curso 2015/2016 fue del 21,8%. En cuanto a la tasa de transición del grado al máster, es decir, el porcentaje de estudiantes que al finalizar un grado comienzan un máster oficial en el curso inmediatamente posterior, fue del 22,9% en 2015-2016, un porcentaje que ha aumentado en los tres últimos cursos, y que se da sobre todo en titulados de ciencias.

4. Oferta universitaria: estructura y titulaciones

Actualmente en España hay un total de 84 universidades, de las cuales 50 son públicas y 34 privadas. En el curso 2017/2018 se imparten 2.854 grados, 3.540 másteres oficiales, 1.120 doctorados, 734 dobles grados y 79 dobles másteres. Las universidades privadas apuestan más que las públicas por modalidades distintas a la presencial, tanto en grado como en máster. El porcentaje de titulaciones de grado y máster oficial en modalidad distinta de la íntegramente presencial va aumentando continuamente curso tras curso. De hecho, en las universidades privadas más de la mitad de las titulaciones de las ramas de Ciencias Sociales y Jurídicas y Artes y Humanidades se han impartido de manera online o a distancia.

Por Comunidades Autónomas, y atendiendo a las universidades presenciales, se observa que el grado de concentración de las titulaciones es elevado. En el curso 2017-2018, entre Madrid, Cataluña, Andalucía y la Comunidad Valenciana se ha ofertado el 61,4% de todas las titulaciones de grado, el 67,3% de los másteres oficiales y el 56,8% de los doctorados. Las matriculaciones en todas las ramas ha descendido ligeramente, excepto en Ciencias, donde ha aumentado.

5. Profesorado

La edad media del PDI de las universidades españolas era de 49 años en el curso 2016-2017. Atendiendo al PDI funcionario, el 27% tenía 60 y más años. Los límites a la tasa de reposición (de las bajas por jubilación) que se establecieron a raíz de los recortes en el sector público español de principios de la década explicaría en gran medida este envejecimiento relativo tan intenso. En comparación con otros países de Europa, España muestra una de las estructuras más envejecidas. A su vez, el 68,9% del personal docente e investigador de las universidades presenciales españolas trabajaba en el curso 2016-2017 en la misma universidad en la que había leído su tesis doctoral.

6. Gasto por estudiante

El gasto total por estudiante de educación superior en España (referencia al global de recursos que instituciones públicas y privadas dedican a la provisión de servicios educativos superiores, ya sean estos básicos o auxiliares) ha disminuido con los años, y además está por debajo de los niveles medios de la Unión Europea. En la última década, el peso relativo de los fondos públicos en la financiación de la educación superior en España ha bajado casi 10 puntos porcentuales, a favor de los privados. Según el Education at a Glance 2017, el indicador para España en 2014 era de 12.489$ frente a los 16.143 de la OCDE en promedio y los 16.164 de los 22 países que forman parte a la vez de la OCDE y de la Unión Europea (UE-22).

7. Tasas, precios públicos y otros ingresos de las universidades españolas

Los ingresos de las universidades públicas presenciales españolas corresponde a las tasas, precios públicos y otros ingresos. La ratio entre esta partida y los matriculados supone una aproximación al esfuerzo financiero que han de realizar los usuarios del sistema universitario público.

Los valores más elevados se observan en cuatro de las siete universidades públicas catalanas: Politécnica de Cataluña, Autónoma de Barcelona, Barcelona y Lleida, además de en la Politècnica de Valencia (por encima de 3.000 €/alumno, en cada caso). Entre 2.500 y 3.000 €/alumno estarían también las universidades Politécnica de Madrid, Carlos III de Madrid y las de Salamanca y Alcalá. En el otro extremo, con un dato entre 1.000 y 1.100 euros, destacan las universidades de Vigo, Cádiz, A Coruña y Sevilla.

Agrupando a las universidades públicas presenciales españolas por comunidades autónomas, Cataluña fue la única que superó los 3.000 €/alumno en el curso 2016-2017. Entre 2.300 y 2.400 €/alumno la seguirían Madrid, Navarra y la Comunidad Valenciana. En el extremo opuesto estaría Andalucía y el País Vasco, con menos de 1.300 euros por alumno.

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